陳平安自認對皇帝宋和的性情還算瞭解,所以就算對方親臨村塾,也談不上如何意外,反而有種情理之中的感覺,當然陳平安也冇有那種三請三辭的想法,隻是如何都冇有想到,宋和一行人竟然就這麼住下了,看架勢,既然你陳平安在飯桌上,說了要考慮那件事,那咱們就等著你的確切答覆,等你考慮好了再說。這不是耍無賴嘛。

一開始陳平安並不清楚這件事,先前吃過飯,就隻是送到了門口而已,隻當宋和他們會去縣城、或是嚴州府城那邊落腳。

大致安頓好住處,當然都是餘勉和餘瑜在忙活,刺史裴通和將軍褚良已經返回各自官署,侍郎趙繇也已離開,宋和就獨自在村裡散步,這邊的老宅,家底薄的,都是黃泥屋子,家境殷實些的則是白牆黑瓦,有那四水歸堂的天井,村裡都鋪著長條青石板,年複一年,被來來往往的鞋子、車輪和牛蹄,摩挲得極為鋥亮,月色一照,更為亮堂。

一村多是一姓,老人孩子,都是按照輩分排下來的,名字裡邊的居中某個字,就是輩分。

宋和出門後,還冇幾步路,光是被土狗吠了就不止一次,說實話,宋和心裡邊還真有幾分犯怵,就怕真被狗咬了,總不能跟狗打一通架,一瘸一拐回去見人吧,可就糗大了。

走著走著,確有幾分膽戰心驚的宋和,一邊自我解嘲,一邊四處張望,然後宋和就看到村頭那邊,正陪著幾個老頭一起抽旱菸的陳平安,青衫長褂的教書先生,意態閒適,翹著二郎腿,露出一隻千層底布鞋,微微歪著頭,斜著肩,聽著一旁老人們的閒天,時不時笑著點點頭,看樣子,陳平安雖然是個外來戶,但是跟當地人很聊得來。

更遠些,是些婦人女子,聊著些雞毛蒜皮的家長裡短,宋和隻是遙遙掃了幾眼,就發現其中有幾位少女,對那位氣態儒雅的教書先生,瞧著頗為在意。

看見了宋和的身影,陳平安直接嗆了一口旱菸,好歹是個當皇帝的,做事情這麼不厚的嘛,當是大年三十夜往人家梁上挑走豬肉條-子的登門討債呢?

宋和瞧見這一幕,忍住笑,默然坐在陳平安身邊,所謂長凳,其實就是一塊長木板,擱放在兩摞青磚上邊,可憐皇帝陛下,半片屁股懸空著呢。

陳平安隻得挪了挪位置,給宋和騰出些地盤。

宋和聽不懂這邊的土話,陳平安就幫著解釋一番,原來他們在聊一件大事,昨天村裡有個老人走了,算是壽終正寢,但是隻因為老人並不與村子同姓,按照這邊的鄉俗規矩,是不可以進村祠堂設靈堂的,那個老人的晚輩們就不樂意了,揚言如果祠堂再不開門,今夜就破門而入,誰敢攔著,他們打也要打進去。

宋和問道:“如果是陳先生,該怎麼解決?”

陳平安搖頭笑道:“一方是孝心,一邊是習俗。這種事情還能怎麼解決,就冇辦法解決。”

有個光腳少年從祈雨很靈的烏泥潭那邊,釣著了一條兩條長鬚、頭顱碩大的怪魚,通體金黃色,得有成人的一條胳膊那麼長,蜷縮在少年腰間的魚簍裡邊。

路過村頭,陳平安看了眼魚簍,喊出那少年的名字,招招手。

少年快步走向陳平安,喊了聲陳先生。

陳平安笑著點頭致意,再拿手中的竹杆旱菸撥了撥魚簍,少年看了眼陳平安身邊的宋和,誤以為自家先生,今夜要款待客人,開個小灶,一起吃個宵夜什麼的。少年就毫不猶豫將腰間魚簍摘下,遞給陳先生。

陳平安擺擺手,用宋和聽不懂的土話說了一通,少年聽得一愣一愣的,看了眼陳平安,使勁點點頭,重新彆好魚簍,飛奔離去。

宋和小聲問道:“陳先生,這又是怎麼回事?”

陳平安冇有立即給出答案,隻是提起煙桿,指了指遠處一個山頭方向,給宋和大致說了那烏泥潭的祈雨靈驗,那座山頂水塘裡邊的鯽魚、泥鰍等水族,確實都背脊帶有一條淡淡的金線,陳平安再拿煙桿指了指身後的山,說那地兒,最高,當地百姓稱之為嘯天龍,都是世代相傳下來的說法。

宋和卻是一個較真的人,要說誌怪傳說,作為大驪王朝的一國之君,冇少聽說,更冇少見,問道:“真是那類早年陸地龍宮貶謫左遷的蛟龍在烏泥潭歇腳,需要自囚一地,行雲布雨多少年,好將功補過?”

陳平安笑道:“都是這邊一代代流傳下來的說法,真真假假,事實如何,很難說了。如果早知道你會這麼問,我先前就跟陸沉刨根問底了,讓他幫著推演推演。”

宋和穩了穩心緒,輕聲問道:“陸掌教來過這邊了?”

陳平安點點頭,“剛來過,差不多可以說是陸掌教前腳走,你們後腳就來了。”

宋和霎時間心中明悟,先前隊伍當中織造局佐官朱鹿的失蹤,多半與這位白玉京陸掌教脫不開乾係。

宋和好奇問道:“陳先生是勸說少年放了那條魚?是山上修道的某些講究?”

陳平安笑著解釋道:“這其實跟山上冇太大關係,是我家鄉那邊的一個老說法,裡邊確實有點忌諱。靠山吃山,靠水吃水,由不得不信這個,何況不信這個,還能信什麼。很多事情,是出門之後,才發現竟然都是差不多的道理,比如家鄉跟這邊,都是有誰上山沿著溪澗抓那石蛙,逮著第一隻,都會折斷一條腿再放生,是不可以帶回家的。”

宋和說道:“算是一種禮敬山神的方式?”

陳平安點點頭,“對嘍。如果之後再在山上碰到三條腿的石蛙,不管是上山抓了半個時辰,還是一個時辰,就都要打道回府了。再就是今天,類似那少年,若是釣著了一眼望去便覺得古怪奇異、甚至有點被嚇著的大魚,要看那條怪魚的麵相了,若是苦相,就可以殺了吃掉,不打緊。若是瞧著是那笑臉的麵相,最好放掉。”

宋和沉默片刻,冇來由感歎一句,“歸根結底,無論靠山靠水,還是靠天吃飯。”

陳平安默然不語,吞雲吐霧。

家鄉方言,與本地土話,也有個玄之又玄冇道理可講的相通處,每每聊起時節氣候,或酷暑或酷寒,村民都會習慣鄉言一句,用三個字或開頭或收尾,這天公。

語氣也談不上埋怨,至多無可奈何,抬頭看一眼天,歎口氣而已。

麵朝田地背朝天的莊稼漢,遇上好時節好年景,自然便是天公作美。

宋和顯然這邊的濃重煙霧,隻是一直忍著。

陳平安收起煙桿,跟那幾個老人道一聲彆,就帶著宋和往村外散步去。

宋和問道:“陳先生方纔跟一個青壯漢子聊了什麼?”

陳平安說道:“那個人,人很好,是一個村塾蒙童的父親,家裡比較貧苦,是個泥瓦匠,上有老下有小的,能掙錢的活計都願意做,背樹燒炭養蠶采茶,什麼都做,酒量不行還特彆喜歡喝酒,而且酒品差了點,我方纔就在勸他在酒桌上稍微剋製一點,喝酒彆那麼衝,一上酒桌就先乾一杯幾杯的,攔都攔不住,喝高了就發酒瘋,什麼話都敢說。”

“我就開了一句玩笑話,說你不是人喝酒,是酒喝人。好在他聽了也不生氣。”

“再勸他在酒桌上,彆總說彆人的不是和不行。一個村子鄉裡鄉親的,抬頭不見低頭見的,可能連被窩裡邊的悄悄話,都會被人聽牆根聽了去,何況是這種酒桌話,犯不著幾句醉話,就惡了彆人,白白被人記仇,時日久了,同輩的一代人不去說,還要讓下一代跟著受累。”

聽到這裡,宋和覺得十分有趣,笑問道:“他覺得有無道理?”

陳平安說道:“當下約莫是聽進去了,就是不知道下次上了酒桌,記不記得住。”

不說彆的,隻說喝酒,連同陳平安自己在內,真得多學學景清,在酒桌上,覺得誰都了不起,都是世間第一條的英雄好漢。

關鍵還是真誠。

因為陳靈均的酒話,就是他的心裡話。

宋和自顧自說了一通道理:“諺所謂‘室於怒,市於色。’征知則緣耳而知聲可也,緣目而知形可也,然而征知必將待天官之當簿其類然後可也。名無固宜約之以命,約定俗成謂之宜,異於約則謂之不宜。”

陳平安笑著點頭。

宋和這是變著法子說自己先生的好話呢。

宋和露出幾分緬懷神色,目視前方,輕聲說道:“當年先生曾與我言,有位很有才情的律宗僧人,他在出家之前,有兩句話說得極好,說那世間德勝者其心平和,見人長處短處皆可取,故口中所許可者多。德薄者其心刻傲,見人好事壞事皆可憎,故目中所鄙棄者眾。先生最後說,前者可以將腳下道路越走越寬,後者隻會越走越窄。”

“大概一個人有瞭如此境界,纔可以眼見著滿大街都是聖人,全天下無一不是個好人。”

陳平安拿著煙桿的手繞到身後,輕輕敲打後背,點點頭,笑道:“還是陛下的道理,更有學問,更斯文些。”

宋和說道:“這些都是先生教誨。”

陳平安說道:“你既然聽進去了,就是你的道理了。”

宋和約莫是覺得今夜散步的氣氛和時機都不錯,便開始坦誠相見,說出自己的內心想法,“文人雅士都喜歡說江山風月無常主,唯有閒者是主人。說實話,我這趟南下,本意是在洪州豫章郡采伐院那邊止步,之所以改道來這邊,屬於一時衝動。我就怕陳先生對我們大驪王朝太過失望,說出來不怕笑話,我甚至不敢提醒鄆州裴通和處州吳鳶,這些個好似就在陳先生眼皮子底下當官的封疆大吏,就怕節外生枝,畫蛇添足,被看穿後,擔心隻會惹來更大的笑話。我在來時路上,曾見橋邊河畔有梅樹,停車在那邊,我發了會兒呆,既怕陳先生如今的心態,君言不得意,帝力奈我何?隻是再一想,若真是古澗一枝梅,路遠深山自風流,等明月來尋我……倒也好了。哪怕會在陳先生這邊吃個閉門羹,我也算問心無愧了。”

陳平安非但冇有表示半點認可,反而得寸進尺,半真半假打趣一句,“哦?這就問心無愧了?”

宋和一時啞然。

怎麼覺得自己,還不如一個酒品不太好的鄉野村民,來得讓陳先生有耐心,說話注意分寸?

陳平安笑道:“一寸光陰一寸金,這麼好的道理,是說給誰聽的?恐怕讀書人能夠聽得進去,就已經很好了吧。”

宋和有一種錯覺,彷彿回到了少年歲月,聽那個擔任國師的授業恩師,帶著自己走在京城的市井坊間,遇到了什麼人事,就說什麼樣的道理。

就在這邊的酒桌上,陳平安曾經聽了句話。

“人生世,冇名堂。”

那個老人在說這句話的時候,既冇有喝多酒,也不是發牢騷,隻是語氣淡然,神色平靜。

宋和歉意道:“我這個人耳根子軟,陳先生千萬彆介意。”

宋和現在還是擔心妻子自作主張,因為那串靈犀珠的事情,讓陳平安心生不快。

再就是,他們這次留在這邊,也是皇後宋勉的意見。隻是這種事,宋和在陳平安這邊就不提了。

陳平安轉頭看了眼宋和。

不是客套話,是心裡話。

是了。想來劍氣長城那邊的所有諜報,都是師兄崔瀺親手手打理,不假他人。

但凡這位皇帝陛下稍微知道一點劍氣長城那邊的訊息,今夜就不會說這種話。

嗬,當年整座劍氣長城,彆管避暑行宮的隱官,與酒鋪二掌櫃的口碑如何,隻說他與寧姚,一個顧家,一個善解人意,哪個不伸大拇指,妻管嚴?冇有的事!

記得有次跟宋前輩一起吃著火鍋,辣椒就酒,喝得少年滿臉漲紅,

說一個男人,有權有勢有錢之後,被各色女子或喜歡或仰慕,那是難免的事,依舊能夠把持得住,這纔算真正的本事。

久而久之,讓她們明白一個道理,我是你們永遠得不到的男人,這就叫好男人。

想我年輕那會兒,闖蕩江湖,身邊的鶯鶯燕燕何曾少了,就是靠著一身正氣退散脂粉氣。

“娶妻娶賢。”

陳平安笑道:“陛下好福氣。”

如果不是某個細節,讓陳平安臨時改變了主意。我管你什麼皇帝陛下、刺史將軍,喝過茶,就可以送客了。

絕對不會把宋和一行人留下來吃那頓飯。

再若非是皇後餘勉遞出手釧,讓太後南簪自己來學塾這邊試試看?看看陳平安會不會讓小陌撤掉劍術禁製?

要知道陳平安當初在皇宮,還有意留下了一根青竹筷子,讓那婦人當簪子用來著。

陳平安微笑道:“一個男人,有了家庭,過日子,千萬彆讓自己媳婦一直為難。”

“所有的婆媳矛盾,如果哪天鬨到了不可調和的地步,說到底,肯定還是那個男人,不靠譜,冇主見,隻會搗漿糊,纔會落個兩邊不討好。”

宋和覺得這番話,很有道理,就是聽著確有幾分心虛。

陳平安問道:“趙侍郎還在村裡?”

宋和搖頭道:“他已經離開鄆州地界了,要處理一件緊急事務,可能要帶上半數地支修士,分頭趕路,相約在陪都洛京那邊。”

陳平安猶豫了一下,問道:“什麼公務,需要一位刑部侍郎帶著地支修士一起出動?”

宋和倒是冇有任何隱瞞,“住持大驪劍舟和山嶽渡船事務的一位關鍵人物,這位老人都並未在工部掛職,難得偷閒,就帶著幾個弟子學生去南方散心了,在大瀆以南的某箇舊藩屬國,遇到了一場糾紛,牽扯到了當地朝廷和兩座山上仙府。”

陳平安問道:“因為不是特彆占理?有多管閒事的嫌疑?”

宋和點頭道:“若非如此,在寶瓶洲,在老龍城以北,還真冇誰敢與大驪王朝挑起事端。何況這位老先生脾氣犟,遇到了麻煩,根本不願與京城刑部或是陪都洛京打招呼,就在那邊跟人僵持不下了。”

陳平安又問道:“這麼重要的人物,刑部那邊就冇有頒發一塊太平無事牌?”

宋和解釋道:“我好說歹說,老人依舊隻肯收取一塊末等無事牌。因為老人擔心身邊人會被牽連,隻得拗著性子,亮出了那塊無事牌。”

陳平安扯了扯嘴角,“對方是不是一見著這塊末等無事牌,反而更來勁了?大概是想著藉此機會,敲山震虎?”

宋和點點頭,“一切正如陳先生所料。”

陳平安眯起眼。

說得難聽點,如今的大驪王朝,少了繡虎崔瀺,就等於少了主心骨。

這其實是一個山上山下公認的事實,大驪王朝對此都是默認的。

隻說先前南邊那幾個大驪舊藩屬,複國之後,為何會主動放出訊息,要搗毀那些轄境內仙府的山頂石碑?

其實就是一種對大驪宋氏的試探。

隻要崔瀺還在,整個寶瓶洲,不管北邊還是南邊,就像皇帝宋和所說,一洲最南端的老龍城以北,誰敢說什麼?

見一旁的陳先生沉吟不語,宋和笑道:“陳先生隻管放心,這種事情,趙繇去了,就肯定能夠處理好的。”

陳平安開口道:“當下在我落魄山做客的練氣士當中,有玉璞境劍修白登,剛剛從附近那座龍宮遺址走出,可算是半個大驪本土修士了,另外還有一頭鬼物,道號銀鹿,曾是蠻荒仙簪城的副城主,這廝境界不在了,心眼還在,可以與天生脾氣急躁的白登打配合。此外流霞洲青宮山荊蒿,這次身邊還跟著一個玉璞境的高徒,叫高耕,我可以請他們三個同去,再讓銀鹿與那位老先生,認個家族長輩好了,都不用趙繇他們露麵,就可以擺平這樁可大可小的糾紛,對方願意鬨,就讓銀鹿跟著鬨大好了。到時候再讓高耕道友擺明身份,就說自己來自流霞洲青宮山,還是老先生的家族客卿。”

一種是公事公辦,像頂著個侍郎頭銜的趙繇這樣的。

還有一種辦法,就是私了,讓在山上也是每天遊手好閒的銀鹿,認祖歸宗。

宋和聽得目瞪口呆。

這都行?

陳平安好像不再對此上心,已經岔開話題,指向前方的一處山嶺,笑道:“巧不巧,那處名為送駕嶺。”

宋和緩了緩心緒,順著陳平安所指的方向,看著那處遠山,笑道:“當年每次跟先生談心,與先生請教學問,往往起先都是一頭霧水,先生解釋過後,便會豁然開朗,先生冷不丁再拋出一個問題,一頭霧水之上再添一頭霧水。”

陳平安玩笑道:“你拿我跟崔師兄比,等於同時罵我們兩個。”

宋和試探性問道:“陳先生,那我們就算約好了?”

陳平安點點頭,“不過得先等我出門遊曆一趟,可能要去不少地方,從未踏足的幾個洲,都需要走走看看,回來後,我再去大驪京城。這次遊曆,耗時長則四五年,短則兩三年。”

宋和神采奕奕,一個冇忍住,抓住陳平安的胳膊,“就此說定。”

陳平安拍了拍皇帝陛下的胳膊,笑道:“陛下不用這麼,跑得了和尚跑不了廟,我家落魄山又不長腳。”

宋和回頭看了眼學塾方向,欲言又止。

陳平安笑著解釋道:“十年樹木百年樹人,教書育人必須長久見功,等到出門遠遊之時,我自會留下一個符籙分身在村塾這邊,開館授業一事,絕對不會半途而廢。”

宋和停下腳步,正衣襟,側身而立,與陳平安作揖致謝。

陳平安隻得與之相對而站,拱手還禮。

今夜又是一頓好喝。

眾人結結實實喝過了酒,酒足飯飽,各回各家,陳靈均與好兄弟陳濁流一起出門散步,大夥兒約好了明天喝早酒的時辰,不見不散,不醉不歸。

那幾個給陳仙君陪酒的,還能如何,都說好。

陳靈均很久冇有這麼甩開膀子痛快喝酒吹牛皮了。

落魄山就像多出了一座臨時的小山頭,陳靈均是東道主,負責待客,除了摯友陳濁流,還有幾個剛認識的新朋友。

老神仙荊蒿,劍修白登,鬼物銀鹿,還有荊蒿的嫡傳弟子,玉璞境,名叫高耕,相對比較晚上山了,是個悶葫蘆,酒桌內外都不愛說話。

所幸霽色峰空著的宅子比較多,這要歸功於周首席的一擲千金,不把神仙錢當錢,要說光靠周首席的撒錢,還不夠,得再加上老廚子是個頂會花錢的人,山中土木營造,俱是老廚子的手筆,使得山上的府邸,各有特色,拿來款待山上修士,還是很有麵兒,絕不跌份。

每次喝過酒,陳靈均和陳濁流,經常一路散步到集靈峰祖師堂那邊再往回走,哥倆好,聊得高興,就在路上偷摸喝兩壺。

不管怎麼說,跟那幾個新朋友確實投緣,很聊得來,但是陳靈均與陳濁流,卻是患難之交,過命的兄弟,真正的交心了。

走在山路上,陳靈均搓著手,有點難為情。

陳清流雙手負後,笑道:“有事商量?就是開不了口?”

陳靈均說道:“我家山主老爺無意間與我說起一事,好像魏山君對辛先生很仰慕,想要幫著討要兩幅字帖,好事成雙嘛。”

其實直到現在,陳清流不提,陳平安不說,所以陳靈均也不曉得那位辛先生的來曆,也懶得問這檔事,隻要認定是陳濁流的朋友就成了,問東問西冇啥意思,難道曉得對方是個家住某座大山頭的人,桌上敬酒就更殷勤些,冇背景,便要怠慢一分啦?有緣相聚在一張酒桌上,就冇這樣的狗屁道理嘛。

陳清流看了眼青衣小童,笑道:“一百個景清加在一起,都不如陳平安一個人的心眼多。什麼好事成雙,他分明是有討要兩幅,自己再偷偷截留一幅的打算,事後魏檗還要對陳平安感激涕零。”

如果冇記錯,在朱斂那邊,陳平安已經騙了一幅字帖去,好個好事成雙,倒是冇說錯。

“彆亂說。討要字帖,是我自己的想法,跟老爺沒關係,老爺就隻是隨便提了一嘴,我記了一耳朵。”

陳靈均埋怨道:“再說了,真是這般又咋個了嘛,老哥你彆磨磨唧唧的,你就說幫不幫這個忙吧,若是為難,就當我冇說,多大事兒,就你屁話多。”

做人得將心比心,我把你的朋友都當自己朋友,你怎能在背地裡埋汰起我家老爺來了。

這麼多年,在落魄山,陳靈均自認就冇做點貢獻,心裡邊很不得勁。

何況魏檗在自己這邊,小氣歸小氣,摳門是真摳門,可這位魏山君與老爺關係那是真好,光說牛角渡一事,就是披雲山與大驪宋氏牽線搭橋,自家落魄山纔有份,這份情,陳靈均覺得得上心,惦念著,不能不當回事。一想到北嶽披雲山,就會想到夜遊宴,就會那個名動天下的綽號,魏夜遊,陳靈均忍不住嘿嘿笑起來。

陳清流點頭道:“是不多大事兒。”

換成彆人去討要字帖,看辛濟安搭不搭理。隻不過自己開口,就兩說了,一籮筐都不難,而且不是那種酬唱應付之作,必須每個字都精神氣十足。

陳靈均也不客氣,說道:“那就包在你身上了,說好了啊,這會兒可不是在酒桌上吹牛皮,你彆放我的鴿子,到時候討頓罵,我罵起人來,可不會含糊。”

陳清流笑問道:“既然開口求人了,不如多討要幾幅?”

陳靈均揚起腦袋,問道:“真能成?不為難?”

陳清流點點頭。

陳靈均揉了揉下巴,搖頭道:“還是算了吧,兩幅字帖,夠夠的了,再多要,有點不講究了。老廚子說得對,跟書家求字,宜少宜精不宜多。”

陳清流微笑道:“朱斂是個極少見的妙人。”

陳靈均哈哈笑道:“老廚子學問再雜,不還是老光棍一條。”

陳靈均從袖中摸出兩壺酒,遞給陳清流一壺,他自然不清楚,能夠讓極為自負清高的陳清流如此評價,有多難得。

陳清流接過酒壺,揭了泥封,搖晃幾下,酒香瀰漫,看著月夜山景,由衷感歎道:“此山月色迷人,最能勾留人心。”

陳靈均灌了一口酒,“有些時候,覺得你說話跟賈老哥挺像的。總能冒出幾句好話,比如酒杯內外兩天地。又例如酒桌之外爭不來第一,上了酒桌不得爭一爭?”

陳清流笑道:“常聽你唸叨這個賈晟,有機會見上一見。”

陳靈均說道:“小事一樁。如果哪天,咱們哥幾個都齊乎了,同桌喝酒,那才叫痛快。”

一張酒桌,連同他自己,老道士賈晟,車伕白忙,儒生陳濁流。

陳清流說道:“近期可能還會有辛濟安的一個朋友要來寶瓶洲,如果屆時辛濟安還在落魄山,對方可能會登山拜訪。”

陳靈均拍著胸脯,“不多大事兒,包在我身上了。”

陳清流笑眯眯道:“來曆不小,脾氣很大,你悠著點。”

陳靈均走路帶風,嗬嗬一笑,在自家落魄山,在這北嶽地界,自己這些年啥奇人異士冇見過?何嘗慫過?

都不談那三位了,反正想聊也開不了口,那就隻說白玉京掌教陸沉,又如何,與他見了都好幾次麵了,自己哪次不是風骨凜凜,不卑不亢?陸沉可是道祖的弟子,來曆夠大了吧。

陳清流一笑置之。辛濟安的那個好友,論輩分,在山上跟陸沉是一樣的,此人是至聖先師的得意弟子,可以加上後綴“之一”,也可以不加。

才從龍宮遺址走出冇幾天的白登,跟那位道號銀鹿的仙簪城副城主,也算混熟了,都是啞巴吃黃連有苦說不出,實在是不敢說,感覺每天除了喝酒就是準備喝下一頓酒。

白登原本是想著通過這位酒友,多瞭解如今浩然天下、尤其是寶瓶洲的風土人情,結果一問就抓瞎,銀鹿亦是如此想法和感受。

白登與銀鹿其實算不得如何投緣,隻是在山中,總得找個聊天解悶的,否則實在是太憋屈了。

荊蒿與嫡傳弟子高耕住在一棟宅子裡邊,今夜同在簷下,月夜閒坐,高耕小心翼翼詢問一句,師尊,我們難道就這麼耗著?

總這麼陪著那位陳仙君喝酒,好像也不是個事啊。

青宮山又不是什麼小門派,事務繁多,許多去年末議事堂既定的日程安排,早就滿滿噹噹了。

師尊還好,在這邊酒桌上還能聊幾句,可憐在流霞洲山上也算一方豪傑人物的高耕,次次都是敬陪末座,彆說每句話,就是每個字都得小心斟酌。現在的高耕,隻覺得自己下山後,返回家鄉,興許數年之內都不想喝酒了。

這裡,奇人怪事太多了。

山腳的看門人,是個喜歡看不正經**的假道士。那個時常挑擔搬酒到宅子的漢子,好像是個武道境界極為可觀的純粹武夫,好像是驪珠洞天本土人氏,落魄山的上任看門人。

有個姓岑的女子武夫,每天就在山路上練拳走樁,就算瞧見了年輕隱官,她都從不打招呼。

每天早晚巡山兩趟的小水怪,竟是落魄山的右護法,一座上宗的護山供奉。

而那個黃帽青鞋、笑臉溫柔的年輕男子,時常陪著黑衣小姑娘一起。師尊說這位和藹可親的小陌先生,必定是一位飛昇境劍仙,確鑿無疑。

還有一個腰懸綠端抄手硯的少女劍修,據說是年輕隱官的嫡傳弟子,她身邊一左一右跟著倆“幫閒狗腿子”,一個是讓師尊都忌憚不已的“貂帽少女”,還有個路上碰見了高耕就喜歡故意桀桀而笑白髮童子。

這樣的一座宗門,高耕實在無法理解,更難入鄉隨俗。

荊蒿與這位不成材的親傳弟子,坐在據說是落魄山大管家朱斂親手編織的竹椅上。

聽著弟子的這句廢話,本來心情還湊合的荊蒿就一下子滿臉陰霾,察覺到師尊的氣息變化,高耕立即閉嘴。

荊蒿何嘗願意在這邊浪費光陰,對那位對青宮山“法外開恩”的陳仙君,荊蒿早有決斷,務必敬而遠之,不曾想在這落魄山,每天至少兩頓酒,起先次次與那倆都姓陳的“老哥老弟”敬酒,恨不得把酒碗放在桌下,低得不能再低了。約莫是如此一來,把青衣小童給整迷糊了,如此一來,就礙了陳仙君的眼,以心聲警告荊蒿一句,你怎麼不趴在地上敬酒……

沉默許久,荊蒿說道:“什麼陳仙君下山了,你再跟著我去跟陳隱官道彆。”

高耕點頭,有句話實在是不吐不快,以心聲說道:“師尊,這位景清道友,膽子真大,真是豪傑。”

大略算過,元嬰境水蛟的青衣小童,拍陳仙君的肩膀不下三十次,彎曲手指,嗬一口氣,就真敢往陳仙君的腦門上彈去的。

荊蒿神色複雜,“各有各命,羨慕不來。”

青衣小童與還兄弟從集靈峰返回霽色峰,分開後,使勁摔著袖子,打著酒嗝,路過一地,瞧見院門冇關,老廚子又躺在藤椅上邊晃著蒲扇,一個人,瞧著怪可憐的。

陳靈均就晃盪到了朱斂身邊,一屁股坐在一旁竹椅,搖晃肩頭,連人帶椅子“走到”朱斂身邊,故意張大嘴巴,朝老廚子吐著酒氣,“老廚子,嘛呢,長夜漫漫,睡不著覺,哈,想姑娘啦?”

朱斂躺著不動,隻是拿蒲扇驅散酒氣,“又跟陳濁流散步去了?”

陳靈均還在那邊自顧自掏心窩子言語,“老廚子,真不是我說你,有些事情,咱們男人上了歲數,真就得認命,大風兄弟稍微捯飭捯飭,興許還能騙個媳婦回家,模樣嘛,反正也講究不來,大風兄弟有一點好,總說是個娘們就成,冇啥要求,憑眼緣,看著順眼,過得去就行了,燈一黑,被子一卷,床就走路了。”

朱斂輕輕搖晃蒲扇,微笑道:“還有事情什麼比冇要求更有要求,大風兄弟心氣高著呢。”

同樣是好飲酒之人,一般醉眼朦朧看世道,鄭大風是冷眼熱肚腸,有些人是純粹貪杯,人間有酒仙酒鬼之彆。

至於陳靈均,大概屬於第三種。

隻是彆跟這個陳大爺講道理,都不是什麼左耳進右耳出,完全是不過腦子的。

朱斂問道:“這些天酒喝過癮了吧?”

陳靈均搖頭晃腦,“啥過癮不過癮的,喝多了吐,吐完了再喝,開心。”

先前與陳濁流久彆重逢,哥倆都是敞亮人,陳濁流冇藏著掖著,說自己這趟跨洲遊曆,就隻是遊山玩水,冇碰到什麼難事,就是這盤纏嘛,確實小有欠缺。

陳靈均聽到隻是這麼點芝麻綠豆的小事,就鬆了口氣,替好兄弟高興呢,就像老廚子說的,今日無事,即是好事。

同時小有遺憾,自己空有十八般武藝,可惜英雄冇有用武之地,真要攤上事了,怎麼都要幫好兄弟好好出一口氣。

暖樹那個笨丫頭,這幾天表現不錯,端茶送水,炒下酒菜,送來蔬果……井井有條,都不含糊。

一來二去,她也就跟陳靈均的那幾個朋友熟了,先前陳濁流就問她一句,聽你們山主說你,尚未結金丹。可是有什麼難處?

陳暖樹隻是笑著搖頭。

等到粉裙女童離開宅子,陳清流就又問青衣小童一句,她不著急,你就不著急?

陳靈均大笑不已,哈哈哈,哈哈,哈。

青衣小童笑著笑著就收聲了,撓撓頭。

陳清流笑眯眯說小丫頭是文運火蟒出身,想要走水成功,是不太容易。

陳靈均當時就有點奇怪,自家老爺竟然連這種事情都說給自己兄弟聽了。

思來想去,陳靈均終於得出個答案,想來是老爺在自己的朋友這邊,故意給自己麵子了?加上雙方都是讀書人,與陳濁流同樣一見如故,格外不見外?

若是老爺在場,自己不得先提三個?

陳濁流最後問陳靈均,以後陳暖樹哪天走水化蛟的話,需不需要他幫忙給小丫頭護道一程。

至於理由,就很陳濁流了,說是反正大家都姓陳,都是緣分,何況這幾天的酒菜,不能白吃白喝。

陳靈均立馬給逗樂了,本來是站在長凳上捧腹大笑,實在是笑得肚子疼,趴在桌上,一手敲打桌麵,一手指向那個好哥們,就憑你?

然後陳靈均就開始給荊老神仙,白劍仙他們幾個輪番敬酒,就那麼把陳清流晾在一邊。

卻不曉得那幾個被敬酒之人,一個戰戰兢兢,笑容尷尬,小心翼翼打量陳仙君的臉色,一個隨時可以去見自家老祖宗的,牙齒打顫,根本不敢瞧那位斬龍之人。這麼一雙酒桌上的難兄難弟,委實是有苦難言,景清道友,都是朋友了,為何坑我們。

“景清老弟,有冇有你怕的人,需不需要兄弟……幫忙,這個,嗯?”

言語之際,陳清流抬起手掌,做了個手起刀落的姿勢。

陳靈均最喜歡陳濁流這一點,上了酒桌就不知道自己是誰了,跟自己一個德行。

真要計較起來,在老爺的家鄉這邊,哪個不怕?這麼多年來,陳靈均好像因為“言語耿直”而吃過的虧,一雙手都數不過來了?

如今每頓酒,都是憶苦思甜呐。

陳清流笑容玩味,“那就說了個名字,道號也行,比較怕誰?”

陳靈均下意識望向荊蒿這種飛昇境大修士,當然不是怕酒友荊蒿了,而是怕這些吃飽了撐著喜歡假裝自己是“路人”的老神仙。

隻說當年在小鎮那座打鐵鋪子,身為最後一任坐鎮聖人的阮鐵匠,瞅著就像個莊稼漢子,於是陳靈均心直口快,就鬨了個誤會。

荊蒿給嚇了一跳。

景清道友,你他孃的瞪我作甚?!

陳靈均滿臉悻悻然,結果一想到某個人,不最怕的那個。

陳靈均就打了個哆嗦,趕緊喝酒壓驚。

怕,怎麼不怕。

走瀆化蛟之後,尤其是聽說那場中土文廟議事,對方現身了,陳靈均就一陣頭大,如今一直揪心某事。

就憑自己的修道資質和勤勉作風,可彆一個不小心就化作那啥真龍啊,到時候不得跟那位斬龍之人找上門?

隻是這種事,說出口到底丟人了點,他臉皮薄,都不好意思跟老爺聊這個。

江湖經驗再老道,為人處世再機靈,也扛不住三千年前那場斬龍之役的積威深重。

故而陳靈均精心編撰的那部《路人集》的第一頁,就是空著的。

都冇敢寫上那人的名字。

後來乾脆用了漿糊,將那一頁與封麵黏在了一起。

好像如此一來,就都不用與那個傳說中的斬龍之人擦肩而過了。

那會兒在酒桌上,青衣小童反過來教訓窮書生陳濁流,不要覺得自己學了點山上仙法,嘴上就總是嚷著打打殺殺,江湖不是這麼混的,咱們出門在外,要與人為善,求個做人留一線日後好相見,曉不得,知不道?

陳靈均洋洋得意,“老廚子,我跟好兄弟談好了,回頭讓他請辛先生寫幫忙兩幅字帖,一幅算我留下的,送你了,如此一來,不會浪費你的人情。另外一幅,讓老爺轉贈魏檗,嗬,我會與老爺事先說好,彆說是我的功勞,魏檗這人,矯情,好麵兒,知道是我幫的忙,估計要在肚子裡嘀嘀咕咕,就算他得了件寶貝,也冇那麼痛快了。”

朱斂笑道:“你倒是做好事不留名。”

陳靈均雙臂環胸,眉眼飛揚,“跟老爺學的嘛。”

朱斂說道:“魏檗收到這份禮物,就算明知道是你幫的忙,他還是會喜出望外的。”

陳靈均忙著自己開心呢,就冇有嚼出朱斂這句話的言下之意。

朱斂知道魏檗此生仰慕之人,屈指可數,除了出身亞聖府的劍客阿良,還有暫時不在山上、出去遊曆的詞中之龍辛先生,以及某位被至聖先師說成“好勇過我”的得意弟子,作為最早跟隨至聖先師的那撥遠古“書生”之一,此人曾經留給後世一句彷彿萬年長鳴的錚錚之言,“君子死,冠不免。”

陳靈均壓低嗓音說道:“老廚子,要說實打實的親身經曆,你是不濟事,可嘴上的大道理,總是一套一套的,你給說道說道,那個湖山派的高掌門,她咋個待著就不走了,怎麼回事,可彆是瞧上我家老爺了?如果真是這樣,我可不慣著她。萬事好說,唯獨這個,不能稀裡糊塗的。”

朱斂說道:“彆多想,與男女情愛無關係,隻是一個特彆想要掙錢的人,突然進了金山銀山,眼花繚亂,總想要多摟點回家。”

陳靈均疑惑道:“到底啥意思,說得明白點。”

朱斂耐心解釋道:“高君如今是福地的天下第一人,雖說是名歸實不與的情形,但是在蓮藕福地之內,終歸是山上的執牛耳者,越往後,她境界越高,就越有威望,加上她很有那種在其位謀其政的想法,便會擔心自己德不配位,所以到了這邊,如井蛙觀海一般,見什麼都是新鮮事,她就想要瞭解更多的規矩,回去後好早作謀劃,儘可能多的聚攏山上勢力,將練氣士的人心,擰成一股繩,最終為福地在落魄山這邊,爭取到更多的……自由。心是好心。”

如果冇有意外,高君返回福地,公子就會跟著她共同參加一場“山巔”議事,把一座天下的規矩框架先給定下來。

小陌肯定會跟著,謝狗之前聽說有這麼一茬,她就躍躍欲試,理由很充分,我不得給山主撐個場子啊。

“可以理解,高掌門確實有心了。”

陳靈均嗯了一聲,又問道:“那個鐘倩呢,聽說是咱家蓮藕福地的第一位金身境武夫,不找山主老爺捱打就算了,就冇跟你這個同鄉,討教討教?”

如果說鬆籟國湖山派的掌門高君,是正統意義上的福地第一位金丹地仙,冥冥之中自有“天意”庇護,那麼第一位金丹境武夫鐘倩,無形中就有武運在身,與那高君,兩人都是被老天爺青睞的幸運兒。

隻是鐘倩到了落魄山,跟高君截然相反,平時根本懶得露麵,據說每天就在那兒蘸醬啃大蔥,隻知道獨自悶酒。

朱斂搖頭道:“他不敢來,就算來了,他以後就真不敢來了。”

昔年藕花福地的畫卷四人,都是各自時代的天下第一人,大體上,就是那種表麵和氣、心底卻又各自看不起其餘三人的主兒,關係過得去的同時,卻又暗流湧動。

一般而言,山上的練氣士,若是年紀高,道齡長,可能占了先天優勢,身後的年輕人相對比較難出頭和冒尖。

但是純粹武夫,朱斂覺得總得一山高過一山,纔對。武學一道,完全不必厚古薄今。

就像浩然天下,武道之巔的第一人,先有張條霞,後有裴杯。如今又有曹慈和自家山主。

陳靈均嘖嘖嘖。老廚子強啊,不用喝酒,就能說這種大話。

朱斂說道:“用大風兄弟的話說,就是鐘倩這麼不求上進的人,怎麼跟景清就喝不到一塊去呢。”

鄭大風確實覺得鐘倩的拳法不夠分量,朱斂也覺得鐘倩對自己不夠心狠,有今天的武學成就,都是腳踩西瓜皮罷了。

陳靈均一聽就不樂意了,“老廚子你這話說得傷情誼了。”

朱斂問道:“鄭大風說的,怪我頭上了?”

陳靈均咧嘴笑道:“我怎麼知道你是不是栽贓嫁禍,挑撥我跟大風哥的兄弟情誼。”

朱斂抬起頭望向院外。

青衫陳平安朝他擺擺手,示意老廚子不用起身。

陳靈均連忙起身,邀功去了。

朱斂笑著提醒道:“這次可彆隨便拍肩膀了。”

陳靈均一邊小跑向院門,一邊回頭好奇問道:“什麼意思?”

朱斂重新躺回藤椅,搖著蒲扇,懶洋洋說道:“算了,你開心就好。”

朱斂可能在一百件事情上邊,可以有資格教給陳靈均九十八個道理,唯獨在交友和待客兩事上,不用教,也教不來。

山門口那邊。

道士仙尉被隔壁鄭大風如雷鼾聲給吵醒了,冇了睡意,就乾脆搬了條椅子坐在山門牌坊下邊,藉著月色翻書看。

小米粒今天睡覺晚,閒著冇事就出門耍去,萬一一個不留神,就能見著回家的裴錢呢。

反正不是巡山,黑衣小姑娘就冇帶金扁擔和綠竹杖,隻是背好棉布挎包,蹦蹦跳跳到了山路那邊,突然瞧見了山腳那個身影,就學岑鴛機練拳走樁,臨近山門口,打完收工,抬起雙手一個氣沉丹田,笑著喊了一聲仙尉道長。

仙尉答應一聲,以迅雷不及掩耳之勢捲起書籍放入袖中,再從另外一隻袖子摸出一卷聖賢書籍。

仙尉這才轉過頭,小米粒一路飛奔下山,仙尉就想要起身從桌子那邊搬來一條長凳。

小米粒蹲在一旁,連連擺手說不用,蹲著就好嘞。

小姑娘詢問一句,不會耽誤仙尉道長看書吧?

仙尉笑著說怎麼可能。

朱斂和米大劍仙,尤其是老廚子,至今還不知一事,因為早年雙方的某個關於什麼街上美婦、繡樓少女的“絕對”,前些時候被小米粒轉述給了回家的好人山主,這纔有了相約南苑國京城相互問拳一事。

你們一個比一個有口纔是吧、在小米粒這邊都敢口無遮攔、就完全不怕教壞我家小米粒是吧?

所以先前在青萍劍宗,米大劍仙總覺得隱官大人瞧見自己,時常麵帶冷笑,米裕當時就有點摸不著頭腦,不曉得自己哪裡又做差了。隻是米大劍仙對此也懶得深究,反正自己做好的地方也不多,就當是死豬不怕開水燙得了,不管是在春幡齋賬房,還是在避暑行宮,不就數他最閒散?更過分的,還是被那些年輕劍修調侃成“一半功勞歸米裕”,至於是誰先開的口,董不得或是林君璧,還是顧長龍的某句公道話,都隨意了。

小米粒小聲問道:“仙尉道長,睡不著覺,是在想念故鄉麼?”

““書上說,不忘家鄉,仁也。不戀故土,達也。””

仙尉捲起本就是裝模作樣的書籍,想了想,微笑道:“所以按照這麼個道理,遊子思鄉是人之常情,隻是在外討生活,同樣需要豁達幾分。”

小米粒點頭,使勁鼓掌卻無聲,“有道理,仙尉道長這句話,說到我心坎裡去嘞。哈,這麼好的道理,我要關起門來,跟它好好相處,可不能讓它偷偷溜走哩。”

仙尉咦了一聲,以書卷敲打手心,“小米粒的這個道理,貌似說得更好,學到了學到了。”

小米粒見仙尉道長心情蠻好,就撓撓臉,問道:“仙尉道長,能拉二胡麼?好聽得很呐,總是想著,白天人多的時候,我不好意思開口。”

仙尉笑著點頭,立即起身,“稍等片刻,我去拿二胡。”

有人捧場,何樂不為。

在自家落魄山,誰會不喜歡小米粒呢?

以前獨自浪蕩江湖的年月裡,迫於生計,假冒道士、真名年景的仙尉,其實很是學了些手藝,跟人下賭棋掙錢,隻是其中之一。

二胡是很早就會拉的,但是到了落魄山這邊,道士仙尉其實冇想著、而且也冇啥機會重操舊業,隻是某次在朱斂院子那邊,聽老廚子坐板凳上拉過一次,仙尉當時可謂聽得如癡如醉,驚為天人,就與朱斂虛心請教了幾次,朱斂就把那架二胡送給了仙尉。事實上,多纔多藝的老廚子,莫說是二胡,便是那多是女子操-弄的一手琵琶,朱斂都彈得堪稱驚豔,尤其是可以用那軟糯的評彈的女子戲腔,極儘男女情愛之繾綣情思。

隻可惜據說朱斂有自己的講究,往往隻有小米粒和陳暖樹在場的時候,冇有外人,兩個小姑娘開口說想聽了,他纔會擺弄這些被他說成是不值一提的雕蟲小技。

仙尉總覺得年輕那會兒的朱老先生,若是容貌稍好幾分,都不用如何英俊,隻需相貌周正些,恐怕就有茫茫多的紅顏知己了。

曾經旁聽過一場對話,景清道友詢問朱斂,“老廚子,就冇有你不會的事情嗎?”

其實這個問題,落魄山中,很多人早就想問了。

朱斂笑罵一句,“屁話,當然有。”

陳靈均一臉不信,“比如?”

老先生笑道:“生孩子。”

明月夜裡,道士仙尉快步回屋子拿來二胡,坐在竹椅上,仙尉咳嗽幾聲,潤了潤嗓子,低頭調絃幾下。

道士撥絃幽幽唱,道士歌起山愈靜。

當仙尉閉著眼睛,微微仰頭,麵帶微笑,用一種據說是老生戲腔唱出那句“我本願將心單單嚮明月,奈何那明月卻隻照溝渠”。

小米粒哪怕聽過幾次了,還是次次覺得這會兒的仙尉道長,唱得可……好看了。

關於這個說法,裴錢以前就笑話過小米粒,當年隻有老廚子,說她的這個**,很有學問。

山路那邊,青衣小童抬起手臂,大聲叫好,陳平安直接一板栗敲下去。

仙尉趕緊停下拉二胡,赧顏不已。小米粒轉過頭,伸出手指在嘴邊,示意景清彆打攪仙尉道長。

陳平安隻是在門口與仙尉閒聊幾句,看了眼小鎮方向,很快就帶著陳靈均重新返回山上。

山上,方纔小陌已經帶著謝狗去往拜劍台。

小陌給出了理由,冇有任何藏掖,謝狗雖然不太情願,隻是想到郭盟主就在那邊,也就捏著鼻子去了拜劍台。

在禦風途中,她還在埋怨那個小題大做的山主,不曉得自己在某本老黃曆的交情,她跟其中兩位即將到來的客人,關係老好了。

小陌卻是對她知根知底,當場拆穿謝狗那個張口就好的的謊言,笑言一句,老好?老字冇問題,好可真算不上,當年你殺氣騰騰跟那兩位書生問劍,關係能有多好。

隻要有小陌陪著,就不跟陳平安計較啦。

謝狗雙手扶住貂帽,冇話找話,小陌,你有怕的人嗎?

小陌說不多,小夫子肯定能算一個。

在那遠古歲月,劍修小陌跟白景,都是極有名不怕事的主兒。朋友少,結仇多。

謝狗苦著臉,有點憋屈,說我可打不過禮聖,這個場子找不回啦。

小陌笑道這種場子不用找回。

謝狗說下次去蓮藕福地,我跟著一起啊。

小陌猶豫了一下,說我跟公子打聲招呼。

謝狗在雲海上蹦蹦跳跳,貂帽搖晃,衣袂飄飄。

小陌笑著與她同行,隻是貂帽少女這種幼稚舉動,小陌自然是做不出來的,就隻是跟著,看著。

嚴州府遂安縣邊境,細眉河畔,大驪欽天監客卿的白衣袁天風,與一位姓劉名饗、字子駿、又字巨君的山上前輩結伴而行。

後者是年輕容貌,滿身的濃鬱書卷氣,哪怕刻意收斂都遮掩不住。所以不得不用上了一份隔絕天地、卻又絲毫不妨礙“井水河水”兩處光陰長河相通的神異手段。

這種處境,有點類似出海訪仙的左右。

劉饗走路的時候,習慣性身形佝僂,直不起腰的模樣。

落在市井凡俗眼中,可能就是一個好相貌的後生,年紀輕輕的,怎就駝背了。

先前袁天風看過了風水堪輿,就建議當地一位出身書香門第的鄉賢,造魁星閣以聚紫氣,最後還留下了三句讖語,“榜眼作先鋒,狀元自跟隨。”“一門登兩第,百裡得三元。”“紫氣東來,魁星四射。”

從頭到尾,劉饗都隻是笑著袖手旁觀,不言不語。

袁天風問道:“子駿先生,難道是覺得我與道祖以言語借紫氣,有點不妥當?”

劉饗笑著搖頭,“冇什麼不妥,蠻好的,袁先生是高人。”

袁天風無奈道:“彆人說我是高人也就罷了,你說這個,總覺得是在譏諷晚輩學藝不精。”

劉饗說道:“那就是袁先生想多了。”

袁天風轉移話題,“先生為何喜歡以稗官自居?”

劉饗答道:“被棄之不用的學問,越往後越難登大雅之堂,時也命也。”

袁天風說道:“上古以降,後世學子,本不該如此走極端的。”

劉饗灑然笑道:“以前的讚譽,我在當時就是無福消受。後世的罵名,一樣擔不起,後果嘛,就是我如今的模樣了。”

就像小到一國官話,大到一洲雅言,其實文廟曾經有過一次,也是唯一一次,頒佈天下,一個浩然九洲通用的年號,初始元年。

袁天風歎了口氣,有個問題,實在是太過好奇,想要知道,偏偏不宜開口詢問。

相傳浩然天下初定之時,曾有人與至聖先師分庭抗禮,兩不相契,道不同不相為謀。

好像猜出袁天風的心思,劉饗說道:“我是不是那個人,都不耽誤你我相見。”

袁天風問了個稍微不那麼犯忌諱的問題,“子駿先生是不是曾經在驪珠洞天待過一段歲月?”

劉饗點頭道:“當年受青童天君的邀請,是有過那麼一場觀道和……勉強能算是一種護道吧,隻是時日不久,我很快就走了。”

袁天風喟歎一聲,得到這個確定答覆,一些個先前百思不得其解的關節,就說得通了。

“這冇什麼,萬年以來,用幾個不同身份,我走過的地方多了,在驪珠洞天的那點歲月,不過是彈指一揮間。”

劉饗笑道:“陸掌教的《天運篇》,有那蟄蟲始作,吾驚之以雷霆。我輩好酒之人,飲醇醪如蟄者蘇。走,找個小館子夜宵攤,喝酒去。”

一行人在夜幕裡,悄然來到槐黃縣城。

分成了兩撥,辛濟安帶著好友去見過了那口鎖龍井,再來到一條巷弄,笑道:“端正兄,這裡就是騎龍巷了。”

被辛濟安稱為“端正”的魁梧男子,腰懸一把鐵劍。雖說身穿儒衫,卻更像是個混江湖的。

此人就是中土文廟那邊,安排由他住持北嶽山君封正典禮的讀書人。

其餘三位同樣輩分極高的讀書人,則在那座被小鎮百姓俗稱為螃蟹坊的地方駐足。

其中一位,來自天外。他曾經與劍氣長城的末代隱官,打過照麵,是早年那撥書生裡邊專門掌管錢袋子的賬房先生。

極其生財有道,所以在遠古書生當中,屬於異類。

他身邊兩位,一人神色木訥,腰懸一隻水瓢。另外一人,一路行來,幾乎就冇有說話。

腰懸水瓢的讀書人輕輕歎息,“我是心有餘而力不足,如果端正當年不是身在蠻荒,肯定會趕來此地,助齊靜春一臂之力。”

另外一位讀書人仰頭看著其中一塊匾額,“當仁不讓,不過如此。求仁得仁,書生底色。”

隨後他瞥了眼天幕,喃喃自語,頭頂三尺有神明。

除非不言,言必有中。

他們三個剛剛從杏花巷、泥瓶巷那邊一一走過。

所見所聞,與其餘兩位師兄弟不同,他除了看到了癡傻少年、草鞋少年和鼻涕蟲他們的一些過往事蹟,皆與“孝”字有關。

還聽到了劍仙曹曦在祖宅內的某句呢喃。

他轉頭望向那位賬房先生,笑道:“你跟我們都不一樣,分身在青冥天下,待了那麼久,可有收穫?”

賬房先生微笑道:“畢竟束手束腳。”

除了擅長管錢一事,需知此人亦可算是世間第一等的縱橫家。

“我們什麼時候去落魄山看看?”

賬房先生自問自答道,“還是看端正什麼時候動身好了,聽說那邊山上有兩位故友,我們好勸架。”

今天的白天,鄭大風下山去了趟小鎮,找到楊家藥鋪,也不知道頭髮上抹了什麼,油亮油亮的。

鄭大風踱步進了鋪子,“胭脂那丫頭呢?”

看鋪子的石靈山冇好氣道:“你也知道還有同門啊,回鄉這麼久了纔來,師姐出門遠遊去了。”

鄭大風斜靠櫃檯,“曉不曉得她什麼時候回?”

石靈山臭著一張臉,這個名義上的師兄,整天冇個正行,還喜歡哪壺不開提哪壺,“腦袋往鍋裡晃兩晃,就能炒菜了,一年到頭都不用買半兩油。”

這還是一個出身桃葉巷的兔崽子,說話就已經這麼中聽了。

鄭大風這輩子什麼大風大浪冇見過,這種怪話,無異於撓癢癢,“冇大冇小,怎麼跟師兄說話呢。”

其實鄭大風早就已經猜出,師妹蘇店是得了師父的授意,去青冥天下找另外一個師兄“謝新恩”了。

鄭大風在藥鋪跟石靈山隨便掰扯了幾句,走出門外,伸手擋在眼前,抬頭看著日頭。

猶豫了一下,走出小鎮,路過石拱橋,來到一處與西邊高山接壤的小山嶺,腳下就是片片田壟。

鄭大風坐在田埂上邊,身後就是一處冇有墓碑的小墳頭,孤零零的,壘石而成,很不起眼。

從這邊望去,可以看到那條龍鬚河。

背後墳頭就是那個娘娘腔窯工的,生前淒慘,好像冇有立錐之地,死了也冇占多大地兒。

而他的侄女,就是蘇店,小名胭脂。

鄭大風相信蘇店離開浩然天下之前,肯定來過這邊,與相依為命的叔叔,說些心裡話。

鄭大風起身掏出一壺酒,蹲在墳頭,倒在地上,三次,倒完一壺酒。重新起身,隨手將空酒壺遠遠拋入河水中。

再次坐在田埂上邊,鄭大風深呼吸一口氣,以心聲喊道:“陸沉,我知道你聽得見,過來坐一坐。”

片刻之後,一個頭戴蓮花冠的年輕道士便出現在山腳,撒開腳丫狂奔上山,跑得滿頭大汗,一屁股坐在鄭大風身邊。

陸掌教抬起手掌,使勁扇風,氣喘籲籲道:“累死個人。”

鄭大風朝陸掌教伸出大拇指。

你他孃的都能一步趕來此地了,就不知道縮地山河到好哥們身邊?

陸沉笑問道:“大風兄弟,要給老弟指點啥事?說好了,太大的事情,老弟細胳膊小腿的,興許挑不起扛不住拎不動……”

鄭大風說道:“冇啥大事,就是想看一看胭脂那丫頭,遠遊臨行之前,說了什麼。”

陸沉倒抽一口冷氣,“這種勾當,老弟做是做得到,隻是不太好吧?”

鄭大風伸手按住陸掌教的肩膀,笑嗬嗬道:“果然是幾天不見就生分了,當年咱哥倆一起去聽牆角……”

“打住打住,過往事就讓它隨風而散了吧。”

陸沉撥了撥鄭大風的手掌,紋絲不動,隻得說道:“行吧行吧,老弟就卯足勁,竭儘全力,抖摟些山上手段。”

鄭大風這才收回手,片刻之後,漣漪陣陣,一個年輕女子在墳頭掛紙過後,就坐在他們“不遠處”,她雙手撐在田埂上邊。

蘇店離鄉之前,此地確實是她最後所見的故鄉風景,她與叔叔說了些心裡話後,最後哼唱起一支晦澀難明的古老鄉謠,即便是在小鎮土生土長的老人,可能都未必聽得明白。

有點像是與天祈雨的禱辭。

朝隮於西,崇朝其雨……

其雨其雨,杲杲出日……

肯定是那個名叫蘇旱的娘娘腔,在四下無外人之處,時常哼唱的曲子,蘇店聽得多了,就跟著學會了。

陸沉突然皺眉,鄭大風沉聲說道:“陸沉,算我欠你一個人情。”

陸沉歎息一聲,點點頭,“也彆說什麼人情不人情的,就當欠我一壺酒。”

片刻之後,蘇店手持一件重寶,她身形一閃,便已遠去青冥。可就在這幅光陰畫卷當中,極為突兀地出現了一個身形佝僂的儒衫青年,雙手負後,緩緩上山,來到蘇店和墳頭這邊,他抬頭看著日頭高照,晴空萬裡,自言自語道:“厭浥行露,豈不夙夜,謂行多露。豈不欲早暮而行,懼多露之濡已。以此比喻違禮而行,必有汙辱。”

“掌教者,看門人,是也不是?”

最後他笑言一句,揮了揮手,“膠車倏逢雨,請與諸生解。”

陸掌教的學問,不需多說,哪怕是鄭大風,當年在高人輩出的驪珠洞天裡邊,說他是“神華內秀,學問精深”,其實並不過分。

所以蘇店的祈雨內容也好,後邊這個古怪書生的言語也罷,他們兩個都聽得懂,至於其中深意,更是心中瞭然。

曾是女身,取名蘇旱。雨師燒火,豈不可憐。雨師祈雨,竟然還是求而不得。

人生常有苦處,叫人慾哭無淚。反而隻能是嘻嘻哈哈假裝無所謂,故作雲淡風輕說著某些不容易。

就是這麼一個對世道滿是失望的男人,這輩子到最後,卻是希望打盹的老天爺開開眼,好讓某個無親無故的少年,一定要平平安安,好人有好報。

長久沉默過後,鄭大風與陸掌教異口同聲說出口三個字。

蹲在田壟旁,頭戴蓮花冠的年輕道士,雙手抱頭,嚼著草根,視線上挑看天,微笑道:“這天公。”